Socata TB30 Epsilon

TB30 Epsilon 105 au sol

Histoire:

En 1976, l’Armée de l’air cherche à remplacer ses Fouga Magister par un appareil d’entraînement de base à hélice. Les deux attentes principales sont une maintenance économique et une configuration en tandem.

C’est l’entreprise SOCATA, héritière de Morane-Saulnier, déjà à l’œuvre sur le MS.733, qui répond à l’appel d’offre avec le TB-30 Epsilon. Il s’inspire du TB10 Tobago (avion de tourisme produit par SOCATA) et du T-34 Mentor (avion d’entraînement utilisé par l’US Air Force). Il est officiellement sélectionné en février 1979 et deux prototypes sont commandés.

Le TB30 effectue son premier vol le 22 décembre 1979. Rapidement, il apparait qu’il est instable en lacet et par la suite l’avion est profondément remanié : sa dérive est agrandie de même que son envergure et il reçoit une quille ventrale. Ainsi modifié, l’Armée de l’air passe une première commande de 30 exemplaires, suivie de plusieurs autres, passant la commande totale à 150 appareils. Les premières livraisons interviennent en 1983 et il entre en service le 7 juin 1984. Le dernier avion est livré à la fin de l’année 1989.

Les appareils sont affectés à l’École de pilotage de l’Armée de l’air sur la base aérienne 709 de Cognac, dont la mission est la formation des élèves-pilotes. Il est avec l’Alpha Jet, le principal avion d’entraînement de l’Armée de l’air française. Il est surnommé « Zébulon », en raison du tempérament de l’avion lors de son pilotage par les élèves-pilotes.

Entre 1989 et 2016, il participe au rayonnement de l’Armée de l’air en étant la monture de la patrouille acrobatique Cartouche Doré.

Il connait une carrière à l’exportation en tant qu’avion école dans les Forces aériennes togolaises (3 appareils en version armée, un quatrième exemplaire fut livré pour remplacer un appareil détruit), l’Armée de l’air sénégalaise (6 appareils d’occasion provenant de l’Armée de l’air française) et la Force aérienne portugaise (18 appareils construits sous licence par la Société OGMA).

Le TB-30 Epsilon est officiellement retiré du service de l’Armée de l’air française en 2019 pour être remplacé par le Grob 120.

 

Caractéristiques

Envergure 7,92 m
Longueur 7,59 m
Hauteur 2,63 m
Masse à vide 870 kg
Masse maxi 1 250 kg
Vitesse maxi 520  km/h (Mach 0,42)
Équipage 2
Motorisation 1 Lycoming O-540 6 cyl. de 300 ch
No Série 105

 

Notre appareil

Notre appareil, le MSN 105, fut utilisé sur Cognac pour la formation des pilotes de l’Armée de l’Air française.

Il a aussi fait partie des appareils de la patrouille acrobatique des Cartouche Doré dont il porte encore les couleurs.

Nous sommes allé démonter et rapatrier notre appareil sur la base aérienne de Cognac fin août 2022.

Les photos de la récupération

 

 

 

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