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NOTRE COLLECTION
AÉROSPATIALE AS355E ÉCUREUIL 2

Histoire

Au début des années 1970, l'Aérospatiale entreprit l'étude d'un successeur de la célèbre Alouette III. L'appareil devait être simple à fabriquer et à entretenir, économique, silencieux et avoir un niveau vibratoire réduit: Pour cela il fallut abandonner les structures classiques en aluminium rivé et passer à la fibre de verre et aux matériaux composites, même pour la tête de rotor et les pales.

La première machine de cette nouvelle génération, un AS350 monoturbine, fit son premier vol le 26 juin 1974. Il fut suivi d'un autre prototype et de 8 machines de présérie, la première machine de série étant livrée en 1978.

Ne s'endormant pas sur ses lauriers, l'Aérospatiale entreprit dans la foulée de développer une version biturbine de l'Écureuil. En effet certains usagers préfère cette configuration qui offre de meilleures performances, une charge marchande plus élevée et une plus grande sécurité. Conservant la cabine, le rotor anti-couple et la tête de rotor principal, le nouveau modèle se dofférencie par toute la chaîne mécanique : moteurs, boîte de transmission, pales de rotor et circuit de carburant ainsi qu'un logement des moteurs plus volumineux.

Le premier AS355 Écureuil 2 effectua son premier vol le 28 septembre 1979. Il fut suivi d'un deuxième prototype puis la série démarra en 1980.

À ce jour, environ 1 600 Écureuil monoturbines et 400 biturbines ont été livrés, ce qui en fait la machine européenne la plus réussie. Les Écureuil mono- et biturbines ont été exportés dans pratiquement tous les pays du monde. Le Brésil en a acquis la licence et les machines destinées au marché américain sont assemblé au Texas à partir d'éléments venant d'Europe.

Caractéristiques

Notre appareil

Notre Écureuil est le premier biturbine de série. Il réalisa son premier vol le 11 mars 1980 et resta chez son constructeur pour différents essais. Bien des années plus tard, il fut cédé à une école technique de la région. Il a rejoint notre collection en 1995.

Quelques Photos

Notre appareil en attente de restauration.

Site de l'Association des Ailes Anciennes Toulouse. Les photos de ce site appartiennent à des membres de l'Association et ne peuvent être utilisées sans leur accord.

Ailes Anciennes Toulouse, 4 rue Roger Béteille, 31700 BLAGNAC, Tel : 05.62.13.78.10, www.aatlse.org, contact@aatlse.org